Doble factor de autenticación: ¿Qué es y por qué lo necesito?

Adaptación del post de Rob Waugh publicado en inglés para We Live Security.

Durante los últimos dos años, muchos servicios online han comenzado a ofrecer un doble factor de autenticación. Se trata de una medida de seguridad extra que frecuentemente requiere de un código obtenido a partir de una aplicación, o un mensaje SMS, además de una contraseña para acceder al servicio.

Para los usuarios de ordenador, que ya están cansados de tener que memorizar una docena de contraseñas, esta parece ser la última cosa que necesitan, pero el doble factor de autenticación puede ser la diferencia entre ser víctima de un cibercriminal y mantenerse protegido.

doble factor

Twitter, Google, LinkedIn y Dropbox, entre otros servicios, ya ofrecen esta característica como una opción de seguridad para las cuentas. Tanto Twitter como LinkedIn agregaron el sistema después de que se hicieran públicos unos ataques, y otros sitios como Evernote también lo han implementado en el último año.

Los sistemas varían, pero normalmente usan un mensaje SMS automático, o una aplicación que genera códigos de acceso. Unan vez que la contraseña se ha introducido, el sistema solicitará el código de acceso y, en algunos sistemas, se utiliza una aplicación (separada de navegador web) para poner el código.

Los sistemas de doble factor de autenticación son mucho más seguros que las contraseñas. Muchos ataques que se han hecho públicos, como los perpetrados contra cuentas de empresas de medios en Twitter el año pasado, no hubieran ocurrido si hubiera habido un sistema de doble factor implementado. Incluso si un atacante logra infectar un equipo y roba una contraseña, no se podrá acceder, ya que no cuentan con el código de acceso.

Pero es importante recordar que no hay soluciones mágicas: los sistemas de doble factor son mejores que la contraseñas solas, y más simples que las medidas biométricas (como pueden ser las huellas digitales o el reconocimiento facial), pero los atacantes eventualmente pueden encontrar el modo de vulnerarlos. Lo que el sistema garantiza es que los atacantes tendrán que trabajar más. Por ejemplo en un ataque reciente contra World of Warcraft, los cibercriminales crearon una replica del sitio web en la que se descargaba malware. Esto demuestra que el trabajo requerido para un atacante es mucho mayor, y eso es una buena noticia.

David Harley, ESET Senior Research Fellow, dice “Lo triste es que, las contraseñas estáticas son superficialmente baratas pero conceptualmente una solución insatisfactoria para un problema muy complicado, especialmente si no están protegidas por técnicas complementarias. Las contraseñas de uso único y los tokens son mucho más seguros, especialmente cuando se implementan en hardware como una medida de doble factor de autenticación”.

¿Cómo lo activo?

Muchos sitios web, incluyendo Twitter, Gmail y Dropbox, ofrecen sistema de doble factor de manera gratuita, aunque deben ser activados por los usuarios. Para conocer cómo activarlos, os invitamos a que leáis la Guía de Doble Autenticación de ESET Latinoamérica donde se explica cómo poder activar esta funcionalidad en los principales servicios.

Vale la pena implementar estos sistemas si quieres mantener segura tu información en esos servicios, y se hace imperativo aplicarlas si almacenas información empresarial en alguna de esas cuentas. El doble factor de autenticación hace más difícil, aunque no imposible, el acceso no autorizado por parte de terceros a servicios como Twitter y Dropbox. Tal como se mencionó antes, actualmente el sistema es optativo, así que es tarea de cada usuario activarlos manualmente.

¿Lo necesito en todos los sitios web?

La respuesta es simple: no. Idealmente, deberías usar el doble factor de autenticación para tus cuentas más valiosas, esto es, las que no puedes arriesgarte a que se vean comprometidas. La mayoría de los usuarios de internet, tienen accesos para docenas e incluso un centenar de sitios, pero no todos tienen la misma importancia, como por ejemplo una cuenta de e-mail “descartable” que fue creada para acceder a un sitio que vas a visitar una sola vez. Por lo tanto, la implementación del doble factor de autenticación se debe desarrollar en sitios que visites frecuentemente, y que contengan información valiosa.

¿Es infalible?

No es infalible, pero es una capa de protección extra que te convierte en un blanco más difícil para los atacantes. Existe malware, como Hesperbot, que fue creado para burlar este tipo de sistemas, al engañar a los usuarios para que descarguen una aplicación falsa en lugar de la real. Pero en la mayoría de las situaciones, los sistemas de doble factor ofrecen una valiosa capa adicional de protección para usuarios finales y compañías.

¿Puede un usuario “común” beneficiarse realmente de este sistema?

Sí. Particularmente en Dropbox, muchas familias almacenan grandes cantidades de información valiosa, y no usan la opción del doble factor de autenticación. Está allí, úsala. Si utilizas Facebook, Twitter y LinkedIn para tu trabajo, también vale la pena considerar la posibilidad de implementarla, ya que si eres atacado, tu reputación se puede ver dañada.

¿Puede ayudarme si tengo una empresa pequeña?

La respuesta es simple: sí. Un informe reciente mostró que dos tercios de las compañías que permitían teletrabajo, eran incapaces de ofrecer un acceso seguro a la red corporativa, poniendo en peligro a la información de la empresa. Los sistemas de doble factor de autenticación pueden ayudar a las empresas pequeñas a brindar “home working” y, por ejemplo, reducir gastos generales en oficinas

Rob Waugh

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