Cuidado con las estafas al buscar casa

Cuando hablamos de las amenazas a las que estamos expuestos los usuarios cuando nos conectamos a Internet, normalmente nos referimos a aquellas que suponen un riesgo para nuestro sistema pero, tal y como ya hemos visto en varias ocasiones, no es raro encontrarnos casos en los se usa la ingeniería social para intentar embaucarnos y sustraernos el dinero que tanto nos cuesta ganar. Normalmente, los casos de phishing bancario son los predominantes a la hora de intentar obtener el dinero de los usuarios, pero las estafas más tradicionales también se han trasladado a la red, y no son pocos los usuarios que pican.

Un ejemplo es el de la compra de artículos por una parte de su valor real. Hemos visto como, en los últimos años, han proliferado los correos no deseados ofreciendo replicas de artículos de lujo o medicamentos a una fracción de su precio real. Estos casos son los más comunes aunque también hemos observado otros casos como el que nos ocupa, donde, supuestamente se realizan compras/alquileres de bienes inmuebles.

Supongamos que somos un estudiante que va a comenzar su vida universitaria en una nueva ciudad, o que, debido a un cambio de empleo, nos interesa encontrar un piso de alquiler en nuestro nuevo destino. Lo normal es que empecemos a realizar nuestra búsqueda usando los portales de Internet especializados en asuntos inmobiliarios, para revisar que ofertas de casas en alquiler hay disponibles. Si dedicamos un poco de tiempo a buscar una casa que se adecue a nuestras necesidades, veremos que, entre todos los demás, destaca alguna oferta interesante que ofrece un apartamento o casa que cumple todos los requisitos a un precio sospechosamente bajo. Si decidimos contactar con el vendedor para que nos enseñe la vivienda, lo más probable es que recibamos un correo como el que mostramos a continuación como respuesta:

Como observamos en el correo, lo primero que comprobamos es que el vendedor tiene toda la pinta de ser extranjero (aunque puede que solamente lo finja) y, no importa los correos que enviamos solicitándolo, nunca será posible que nos acompañe a visitar la vivienda. A continuación se nos indican una serie de pasos para cumplimentar la operación y, en este punto, ya aparecen más cosas que deberían hacer saltar todas las alertas. La primera es que las llaves y el contrato no se entregan en mano, si no que se entregan a una tercera empresa que se encargará de proporcionárnoslas una vez hayamos ingresado el dinero solicitado por el vendedor. Esta empresa suele ser MoneyBookers y su página web no hace levantar ninguna sospecha.

La empresa en sí no es más que una de tantas dedicadas a realizar transferencias online entre cuentas, normalmente usado para servicios de lo más variopinto que van desde pagos en casinos online al abono de las cuotas de nuestra cuenta de Skype, por ejemplo. El motivo de usar este tipo de empresas es bastante claro. Permite al destinatario del dinero, recibir transferencias sin tener que proporcionar demasiados datos que podrían ayudar en su identificación, tal y como sucede en los casos de phishing bancario.

Si la víctima muerde el anzuelo e ingresa la cantidad solicitada, es probable que no vuelva a tener noticias del falso propietario de la vivienda, y si lo hace, seguramente sea para solicitar más dinero. En caso de no contestar estos correos o demorarse en el envío del dinero, es muy probable que recibamos más correos metiéndonos prisa para realizar el ingreso pertinente.

Desde el laboratorio de ESET en Ontinet.com nos gustaría advertir a los usuarios que, igual que sucede con los casos de phishing, la mayoría de chollos de este tipo son un engaño. No obstante, es muy probable que, en la situación económica actual estos engaños tengan un éxito relativo por lo que nunca debemos bajar la guardia.

Josep Albors

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