Bulos aprovechan un fallo temporal en WhatsApp para difundirse

WhatsApp, la popular aplicación que permite enviar mensajes de forma gratuita entre aquellos usuarios que la tengan instalada, sufrió ayer cortes temporales en su servicio que provocó molestias entre los millones de usuarios de este servicio. Este fallo ocasionó que el estado de todos los usuarios pasase a ser “Error: status unavailable” y que la empresa tuviera que comunicar que estaban trabajando para solucionar el error:

Esta situación fue aprovechada rápidamente por algunos usuarios para propagar varios hoaxes o bulos en los que se indicaba que si no se reenviaban esos mensajes, el envío de mensajes a través de WhatsApp pasaría a costar dinero. Gracias a la Oficina de Seguridad del Internauta podemos ver algunos de los mensajes que se estuvieron reenviando durante el día de ayer:

El mensaje nos recuerda, y mucho, a los típicos bulos que se propagaban (y se siguen propagando), por correo electrónico primero y a través de redes sociales después, en el que anunciaban que un servicio muy popular (Hotmail, Facebook, etc.) pasaría a ser de pago o desaparecer tras cierto tiempo si no se reenviaba ese mensaje a un número mínimo de nuestros contactos.

La propagación de bulos de este tipo puede parecer algo inocente, puesto que no se adjuntan enlaces o ficheros sospechosos de contener malware, pero, además de la molestia de verse inundado de mensajes idénticos por parte de todos nuestros contactos, también sirve para que un atacante compruebe qué cuentas permanecen activas y centrar el envío de spam o ataques más peligrosos en esas cuentas.

Los bulos por Internet son algo que llevan mucho tiempo entre nosotros, incluso algunos forman ya parte de la historia de la red, como el del peligroso virus que mostraba una antorcha olímpica y destruía el sector “zero” de nuestro disco duro, o el de los falsos dueños de Messenger, Mike y John, que avisaban de la finalización del servicio si no se reenviaba su mensaje a todos nuestros contactos.

Precisamente por estar acostumbrados a ellos deberíamos ignorarlos y evitar su propagación, aunque también hay muchos usuarios novatos, sobretodo de dispositivos móviles, que no conocen estos ejemplos clásicos y puede que piquen más fácilmente ante la posibilidad de que uno de sus servicios gratuitos favoritos desaparezca.

Josep Albors

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