Los móviles HTC ponen en riesgo la privacidad de sus usuarios

Estos días, la cantidad de noticias acerca de nuevos teléfonos y dispositivos móviles se multiplica por la celebración en Barcelona del Mobile World Congress. No obstante, no todo van a ser presentaciones de nuevos dispositivos, aplicaciones o gadgets de dudosa utilidad. En el apartado de la seguridad también tenemos noticias importantes que contar, empezando por el riesgo al que están expuestos los usuarios de más de 18 millones de dispositivos del fabricante taiwanés HTC.

Según la Comisión Federal de Comercio, agencia independiente del Gobierno de los Estados Unidos, HTC personaliza de tal forma sus dispositivos móviles basados en Android y Windows que permiten a aplicaciones de terceros instalar software que puede usarse para robar información personal, según leemos en The Hacker News.

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Esto implica que la información privada de millones de usuarios podría estar en riesgo, puesto que aplicaciones aparentemente inofensivas podrían estar enviando mensajes de texto, grabando audio e instalando software adicional (que podría incluir malware) sin que el usuario tuviera conocimiento de estas actividades.

Según esta comisión, se han identificado varias vulnerabilidades que incluyen una implementación insegura de dos aplicaciones de registro como son Carrier IQ (que ya protagonizó su propia polémica hace más de un año) y HTC Loggers. También se han descubierto fallos en la programación que permitirían a aplicaciones de terceros saltarse el modelo de seguridad basado en permisos de Android.

Estos fallos de seguridad son los que permitirían a las aplicaciones de terceros acceder a los números de teléfono, los mensajes de texto, historial de navegación e información personal, como los números de las tarjetas de crédito e información acerca de transacciones bancarias. Por todo esto, la Comisión Federal de Comercio ha apremiado a HTC a que solucione estas vulnerabilidades presentes en millones de dispositivos.

Parece mentira que una multinacional con una base de usuarios tan grande como HTC siga fallando en el diseño de los sistemas que gobiernan sus dispositivos. Este problema, no obstante, no es únicamente achacable a esta empresa, ya que en este mismo blog hemos visto otros ejemplos en dispositivos de todo tipo como routers, Smart tv, cámaras IP, impresoras o cualquier otro que incluya un protocolo vulnerable.

Por desgracia, el ritmo de aparición de nuevas tecnologías que llevamos actualmente hace que, en muchas ocasiones, no se dediquen los esfuerzos necesarios para crear un dispositivo seguro. La situación se agrava cuando estos dispositivos quedan obsoletos y el fabricante deja de publicar actualizaciones de seguridad para ellos, quedando los usuarios desprotegidos y con la única alternativa de volver a pasar por caja y adquirir la versión más reciente.

Esta tendencia no parece que vaya a cambiarse en un futuro próximo, por lo que es nuestro derecho como usuarios de estos productos exigir un mínimo de seguridad y soporte para todos los dispositivos que usemos, más aun si estos almacenan datos privados.

Josep Albors

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